Les micro-algues – un pétrole écologique

Les réserves des combustibles fossiles de la Terre sont limitées et dans une permanente décroissance, tandis que leur consommation dans les moteurs des voitures ne cesse de s’augmenter. Les algues pourraient devenir une ressource biologique d’énergie pour notre avenir, et le biocombustible qu’elles produisent est facilement transportable. Les micro-algues, qu’on ne peut pas voir qu’au microscope, et pas les grandes algues qui remplissent les plages, sont celles que les hommes de science essayent transformer dans les biocarburants de l’avenir. Les micro-algues sont des organismes aquatiques microscopiques qui se nourrissent à travers la photosynthèse. Comme les plantes terrestres, elles utilisent la lumière du Soleil pour achever la photosynthèse, en transformant l’énergie solaire dans l’énergie chimique, qu’elles accumulent. Les micro-algues sont des convertisseurs très efficaces de l’énergie solaire, à cause de leur structure cellulaire simple. algae-300x262   

Les algues ne nécessitent pas des conditions spéciales pour se développer, même de l’eau fraiche. Elles sont capables de produire 300 fois plus de combustible que les plantes qui sont habituellement utilisées dans ce but, comme le soja ou le colza, et le cycle de récolte est de maximum 10 jours. Un des avantages des micro-algues est leur capacité de conserver le combustible pour une longue période et de l’utiliser quand il faut. Par comparaison aux autres cultures énergétiques, les micro-algues produisent seulement du combustible de haute qualité, des carburants et du biogaz, et les techniques utilisees dans leur culture n’affecte pas la fertilité du sol. 

algues2-300x225Maintenant, pour cultiver des micro-algues, il y a deux procédés principaux. Le premier est achevé dans des grands bioréacteurs où les algues ne doivent pas entrer en contact avec l’air extérieur, et le deuxième implique des bassins extérieurs et la collection de l’huile généré par les algues. Selon les premiers résultats, la première méthode s’avère couteuse, tandis que la deuxième, plus complexe et délicate, peut être affectée par des changements brusques de température. Néanmoins, selon des études scientifiques, en quelques années, le biocarburant produit par les micro-algues pourrait remplacer 17% du pétrole importé par les Etats Unis. Pour atteindre ce résultat, le gouvernement des Etats Unis a investi beaucoup d’argent, en allouant 85 millions dollars pour 30 projets qui ont comme but la production de ce type de combustible.

La société Sapphire Energy a investi, au début du 2013, près de 144 millions dollars dans la recherche et production du biocombustible à travers des micro-algues, dans un site près de Las Cruces, New Mexico. L’état du New Mexico a été préféré parce que là, on trouve les ingrédients nécessaires pour cultiver des algues: une concentration élevée du CO2, (c’est un des états avec les plus grandes émissions de CO2), la lumière du Soleil et l’eau salée. Des expérimentes aéronautiques, effectués par Sapphire Energy, en collaboration avec les lignes aériennes Quantas ont été un succès, en employant un mélange de carburant qui contenait 40% biocombustible provenu des algues.

Cette future grande innovation technologique est maintenant au niveau de projet, le plus important défi pour les hommes de science étant la réduction du cout de production du biocombustible généré par les algues.bioreactores27-300x225

Sources:

http://www.buildersmagazine.ro/noutati/tehnologii/articol-algele-combustibilul-viitorului;

http://www.ted.com/talks/lang/ro/jonathan_trent_energy_from_floating_algae_pods.html;  

http://algaenews.blogspot.ro/

Source des photographies:

http://www.ecomagazin.ro/wp-content/uploads/2009/11/algues.jpg;       

http://algapura.files.wordpress.com/2011/0

Link vers l’article original: http://greenly.ro/biodiversitate/microalgele-petrolul-eco/

Article écrit par Ionut Radu et traduit par Mihail Mitoseriu

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