Les foudres – une source d’énergie alternative?

Est-ce-que les foudres sont une source alternative et viable d’énergie ? C’est une question assez ancienne, qui est apparue dans l’imagination des personnes qui cherchent des nouvelles méthodes d’obtenir l’énergie régénérable. Pourquoi on souhaite capter une foudre? L’énergie qui est produite entre des nouages ou dans des nouages avec des charges électriques contraires et qui arrive sur la terre sous la forme d’un arc lumineux – la foudre – peut atteindre 5 milliards de Joules.

Même si une telle énergie peut paraître énorme, elle suffit seulement pour alimenter une ampoule de 100W pour 6 mois. Mais, si on considère que la foudre frappe la Terre 100 fois par seconde, on réalise la grande quantité d’énergie reçue par notre planète qui n’est pas utilisée.

En commençant avec ces prémisses, la société Alternative Energy Holding, fondée en 2007, essaye de mettre en pratique l’idée de capter et utiliser les foudres. Leurs espoirs ont été anéantis rapidement, à cause des nombreuses troubles techniques, qui, même si elles ne sont pas insurmontables avec le temps, elles impliquent des couts substantiels. 

Quels sont les raisons pour cet échec? Le manque de la matière première – les foudres – est un des motifs. Les orages ne sont pas constants dans le monde et les foudres frappent à tout hasard. Parce que la demande d’électricité est constante, on préfère les sources d’énergie prédictibles.

1Cet inconvénient pourrait être dépassé dans certaines régions du monde. Aux Etats-Unis, par exemple, l’état le plus frappé par les foudres est la Floride. A cause de son caractère péninsulaire, l’état est entouré par l’océan sur trois côtés, ce qui favorise l’apparition des orages et, bien sûr, des foudres. Mais le pays le plus affecté par les foudres est la République Démocratique du Congo.

On passe au problème de savoir où va frapper la foudre et, à première vue, il est impossible de résoudre cet obstacle. Il n’est pas sans raison qu’on dit ,,la foudre ne tombe jamais deux fois au même endroit’’. Néanmoins, le record pour le plus grand nombre de coups de foudre enregistrés chaque année revient au Canadian National Tower – le CN Tower – de Toronto, Ontario, avec une hauteur de 553 mètres, qui est frappé 75 fois par an en moyenne.

En savant qu’il est possible d’obtenir un nombre suffisant de coups de foudre, est qu’il mérite d’investir dans l’énergie qu’ils produisent ? La réponse reste encore ,,non’’ au moins pour l’instant. Pourquoi? Un raison est la difficulté de capter l’énergie libérée dans une fraction de seconde sous la forme d’une énorme explosion. Cette énergie doit être stockée (il y a des installations pour stocker l’électricité mais leur prix est considérable) et transformée en courant alternatif, en évitant aussi un court-circuit du système de captage à cause d’une foudre très puissante. 

Finalement, l’énergie qui se trouve dans l’arc d’une foudre se dissipe jusqu’au moment quand il touche la terre, en se transformant en chaleur qui réchauffe l’air jusqu’aux températures plus élevées que celles trouvées au surface du Soleil. Même si on solutionne les problèmes liés à la capture, stockage et conversion de l’énergie d’une foudre, on ne pourrait exploiter qu’une petite partie de sa puissance. La conclusion qui s’impose, après avoir vu les lois de la mathématique et le niveau scientifique actuel de l’humanité, est qu’il est possible d’utiliser l’électricité des foudres, mais il n’est pas rentable. Ainsi, une exploitation viable de cette source alternative d’énergie restera dans la charge des générations futures.

Sources web :

http://ltnbenergie.webgarden.ro/menu/tipuri-de-energie/10-energia-fulgerelor

http://peswiki.com/energy/Directory:Lightning_Power

http://www.physics.org/facts/toast-power.asp

http://science.howstuffworks.com/environmental/energy/harvest-energy-lightning.htm

http://www.greenerideal.com/alternative-energy/other-energy/6228-can-lightning-be-harnessed-as-an-energy-source/

Sources des photos :

http://peswiki.com/energy/Directory:Lightning_Power#The_Power_of_Lightning

 (Image réalisée par Bryan Allen)

http://www.dailymail.co.uk/news/article-2181506/The-CN-Tower-struck-lightning-ferocious-storm-Toronto.html

          Article écrit par Alexandra Petre et traduit par Mihail Mitoseriu.

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